A ciência diz que os cérebros das mulheres respondem à generosidade, os homens respondem ao egoísmo

A ciência diz que os cérebros das mulheres respondem à generosidade, os homens respondem ao egoísmoCrédito: Peter Dazeley / Getty Images

A pesquisa mostrou que quando mulheres e homens são colocados na mesma situação envolvendo uma soma de dinheiro, as mulheres tendem a compartilhar esse dinheiro de forma mais generosa do que os homens. Agora, um novo estudo pode fornecer algumas evidências do porquê: o cérebro feminino responde de maneira diferente a comportamentos generosos e egoístas do que o cérebro masculino, dizem pesquisadores da Universidade de Zurique.

O estudo, publicado na revista Nature Human Behavior , é o primeiro a mostrar uma tendência biológica baseada no gênero para a generosidade. Mas a descoberta não significa que um sexo nasce para ser mais generoso do que o outro, dizem os pesquisadores.

Os pesquisadores estavam interessados ​​em observar como o estriado - uma parte do cérebro que está ativa durante a tomada de decisões e o processamento de recompensas - responderia em vários cenários. Então, eles pediram a 40 adultos que participassem de experimentos de imagens cerebrais nos quais eles tiveram que tomar decisões sobre compartilhar dinheiro com outras pessoas ou mantê-lo para si mesmos.





Como esperado, a região estriada do cérebro era mais ativa para as mulheres quando elas tomavam decisões 'pró-sociais' ou generosas do que quando faziam escolhas egoístas. Para os homens, o oposto era verdadeiro.

Em seguida, os pesquisadores deram aos participantes drogas que bloqueavam a transmissão da dopamina no cérebro, interrompendo seu 'sistema de recompensa'. Nessas circunstâncias, as mulheres se tornaram mais egoístas e os homens mais generosos - sugerindo que certos medicamentos podem ter efeitos sobre a generosidade das pessoas e que esses efeitos também podem variar de acordo com o gênero.



O autor principal Alexander Soutschek, PhD, professor de economia da Universidade de Zurique, adverte que só porque essas diferenças foram observadas no nível neurobiológico, isso não significa que elas foram programadas desde o nascimento. Em vez disso, diz ele, é provável que as normas sociais e culturais sejam as culpadas.

Os sistemas de recompensa e aprendizagem em nossos cérebros funcionam em estreita cooperação, explica Soutschek, e estudos mostraram que as meninas tendem a ser recompensadas com elogios e feedback positivo (mais do que os meninos) por comportamento pró-social. Em outras palavras, as meninas aprendem desde cedo - e seus cérebros se adaptam - a esperar recompensas por serem altruístas.

'Esses estereótipos podem funcionar como profecias autorrealizáveis ​​e produzir as diferenças de gênero que afirmam descrever', diz Soutschek. 'As diferenças no cérebro podem ser o produto da internalização dessas expectativas culturais.'



Soutschek diz esperar que as mulheres tenham uma ativação cerebral mais forte para o comportamento pró-social do que os homens. Mas ele ficou surpreso ao ver que a diferença entre mulheres e homens era tão extrema, e que os cérebros dos homens eram na verdade ativados por um comportamento egoísta.

'Se nossa explicação estiver correta, então nosso estudo mostra como os estereótipos de gênero são influentes em nossa sociedade, e que eles até levam a diferenças de gênero no cérebro', diz Soutschek. Ele espera que a pesquisa incentive as pessoas a refletir e talvez questionar seus próprios estereótipos baseados em gênero e as expectativas que eles têm para homens e mulheres - e para meninos e meninas.

Esta história apareceu originalmente em Real Simples

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