'Mattress Mack' transforma lojas em abrigos contra furacões

Guardas do Texas abrigando em loja de móveisEste herói da cidade natal convidou moradores de Houston cansados ​​para sua galeria de móveis, onde forneceu comida e abrigo para 800. | Crédito: facebook.com/mattressmack

Assistindo a cobertura de Furacão Harvey na TV, Jim McIngvale, conhecido em H-Town como 'Mattress Mack', sabia que poderia oferecer às vítimas uma cama extra - ou duas.

Proprietário da Gallery Furniture há 36 anos, McIngvale recorreu às redes sociais para anunciar que abriria duas de suas lojas como abrigos de emergência. Eles estavam cheios de poltronas reclináveis, colchões revestidos de plástico, sofás seccionais e muito mais, onde vítimas do furacão Harvey poderia descansar. Além disso, essas lojas possuem restaurantes no local, abertos aos funcionários e clientes em um dia normal de trabalho. (Como McIngvale aponta, o restaurante é uma característica prática de seu negócio: 'Se o estômago [de um cliente] estiver com fome, ele não vai comprar alguns móveis!', Diz ele, rindo.)

Mas, com o desenrolar da tragédia, esse empresário local percebeu que tinha a comida e o abrigo de que seus companheiros de Houston precisavam. Tendo aberto suas lojas para refugiados após o furacão Katrina, 12 anos atrás, McIngvale ficou feliz em ajudar seus colegas texanos a resistir a essa tempestade. Em seu vídeo no Facebook anunciando seu plano, ele convocou os texanos a se unirem e olharem para o futuro, citando o ditado favorito de sua filha: 'Se não fosse por minhas lutas, eu não teria conhecido meus pontos fortes.' E ele ofereceu segurança e determinação: 'Com a graça de Deus, todos nós passaremos por isso melhor e seremos mais fortes do que nunca, porque é isso que somos. Somos texanos. . . Vamos ajudar uns aos outros como temos feito há duzentos anos.





A localização da Gallery Furniture North Freeway e a loja Gallery Furniture Grand Parkway logo lotaram sua capacidade - 400 pessoas em cada uma. 'Eles vieram com pressa e nós fomos e pegamos alguns deles', diz McIngvale, explicando que enviou voluntários para dirigir os caminhões de 24 pés da loja para retirar vítimas de bairros inundados, as mesmas áreas onde aqueles caminhões podem entregar colchões em qualquer outro dia. Um veículo parou de funcionar e se tornou uma perda total nas águas da enchente. Mas McIngvale não está preocupado: 'Fiquei feliz por perder o caminhão em vez de perder alguns seres humanos.'

Agora, as duas lojas estão abrigando e alimentando um total de 800 homens, mulheres e crianças com café da manhã, almoço e jantar. Entre as refeições, eles se reclinam sobre os móveis e desfrutam de um refúgio seco e seguro. Na noite de segunda-feira, McIngvale deu uma volta por um dos armazéns e inspecionou aqueles que dormiam em seu inventário. “As pessoas variavam de 85 anos a mães de 25 anos com seus filhos”, diz ele.

O autoproclamado 'capitalista com menor em serviço social' está de olho no fim de semana do Dia do Trabalho, que é tradicionalmente um grande fim de semana para a venda de móveis. Ele sabe que não haverá muitos moradores no mercado em busca de uma nova suíte ou poltrona reclinável de couro, dada a terrível situação que a cidade enfrenta. Ele alimentará e cuidará dessas vítimas das enchentes por vários dias e, em seguida, ajudará a providenciar o transporte para abrigos ainda mais bem equipados. 'Faremos o que for certo para essas pessoas', diz ele.



Para aqueles que encontraram abrigo quando mais precisavam, McIngvale já 'agiu bem' com eles. 'Eles sofreram um grande golpe', diz McIngvale. 'É hora de eles terem algum TLC, e é isso que estamos tentando fornecer.'

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